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Plantes remarquables à l'Ecole d'Agriculture (52)

Les avis sont partagés sur le déroulement de l'hiver de cette année. Certains ont raté le froid glacial tel que nous nous en souvenons du février 2013, d'autres sont heureux d'avoir survécu rapidement et bien à la saison noire.

Les fleurs d'hiver ont été accueillies par ces températures en partie agréables. Cette année, les fleurs de nombreux arbustes n'ont pas été victimes de l'alternance du froid et de la pluie, de sorte qu'elles alternent presque sans interruption avec les premières fleurs du début du printemps, qui annoncent la nouvelle année du jardin.

Comme son nom l'indique, le rhododendron alpin "Praecox";, qui, contrairement à la plupart des rhododendrons, ne fleurit pas seulement en mai, mais déjà de mars à début avril, avec ses fleurs rose pourpre vif.

L'arbuste touffu à feuilles persistantes, qui pousse légèrement vers le haut, peut atteindre une hauteur de 1,5 m et devient aussi large que haut quand il vieillit. Par conséquent, rien n'empêche son utilisation dans les petits jardins, à condition que les conditions du site le permettent.

Lors de la plantation du rhododendron "Praecox";, il convient de choisir un emplacement dont le climat est proche de celui nécessaire au développement optimal du rhododendron. L'ombre partielle, les zones de jardin fraîches et les sols pas trop secs sont presque idéaux.

Le rhododendron "Praecox"; appartient à la famille des éricacées (Ericaceae) et est sensible au calcaire. Pour assurer un bon équilibre en oxygène et en eau, le sol doit être riche en humus et meuble, afin que l'excès d'eau puisse s'évacuer rapidement. Les fines racines de cette plante ligneuse à croissance très peu profonde "pourrissent"; rapidement dans des conditions d'engorgement d'eau, ce qui entraîne la mort de la plante. En raison de ces racines proches du sol, les rhododendrons ne doivent pas être plantés trop profondément.

Cet arbuste a déjà été obtenu autour de 1855 par le propriétaire de la pépinière Isaac Davies de Brook Lane Nursery à Ormskirk, Lancashire (Angleterre) à partir des partenaires de croisement Rhododendron ciliatum et Rhododendron dauricum et est encore très populaire aujourd'hui en raison de sa floraison très précoce et riche.

Tom Stone (LTA)

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