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Plantes remarquables à l'Ecole d'Agriculture (67)
Osage mandrin ou lait Orange - Oranger des Osages

Dans l'arboretum de l'école d'agriculture, deux arbres étranges se tiennent ensemble, qui mènent une existence relativement inaperçue tout au long de l'année jusqu'au moment où les fruits étranges se forment.

 

Maclura pomifera Beta 04SHF SX

 



























Ces deux arbres sont l'épine d'Osage ou l'orange laitière (Maclura pomifera). Les fruits qui tombent de l'arbre à partir d'octobre sont vert herbe et semblent étrangement grinçants - et ils sont particulièrement visibles en raison de leur taille et de leur poids, qui peuvent facilement atteindre 10 cm de diamètre et peser jusqu'à 500 grammes. Ces gros fruits lourds ne sont pas comestibles et pratiquement aucun animal ne les mangera. Mais comment cette espèce se propage-t-elle si les graines ne sont pas propagées par les animaux? L'arbre, répandu aux États-Unis depuis l'Oklahoma en passant par l'Arkansas jusqu'au Texas, a pu se propager plus tôt car ses fruits étaient mangés par des mammouths, des rhinocéros laineux et des paresseux géants. Les graines ont ensuite été répandues avec les excréments. Avec l'extinction de ces espèces animales, l'aire de répartition de l'épine d'Osage a également diminué.


Les habitants indigènes de la tribu Osage vivant dans la région ont reconnu les grands avantages du bois: élastique, résistant et durable. Ils en ont coupé leurs longs arcs. Les premiers trappeurs français de la région, à la chasse aux animaux à fourrure, ont donc appelé l'arbre "Bois d'arc". Le bois est encore utilisé aujourd'hui dans la fabrication traditionnelle des archets, mais s'avère très exigeant à travailler et représente le haut niveau de compétence des peuples indiens de l'époque.


L'arbre épineux était désormais étendu. Les colons installés plus tard ont planté les plantes comme des clôtures vivantes, car l'arbre, qui était facile à couper, pouvait devenir des haies extrêmement épineuses. Maclura était donc répandu jusqu'à l'invention du fil de fer barbelé. Des poteaux de clôture ont également été construits. Le bois de l'arbre s'est avéré être du chêne durable.

 

Maclura pomifera LTA 151030 2



















 

Certains des poteaux de clôture vieux de 200 ans sont toujours debout dans la prairie et parlent des premiers colons blancs d'Amérique. Maclura pomifera a une croissance relativement lente, peu exigeante et saine. Chez nous, il pousse dans tous les sols de jardin, mais il prend autant de place qu'un poirier. Pour obtenir des fruits, cependant, il faut une plante mâle et une plante femelle; Par hasard, les deux arbres de l'école d'agriculture n'étaient que cela - une aubaine.


Cette année, la plante femelle a porté tellement de fruits que la pousse principale a éclaté. Une taille était nécessaire, mais devrait bientôt être envahie par la végétation. Les fruits verts, un peu collants et contenant un jus laiteux, suscitent à chaque fois un grand étonnement en automne et laissent place aux histoires.


Eike Jablonsky

 

 

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