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La variété de chou blanc "Marner Allfrüh", qui a disparu du marché officiel des semences, forme déjà des têtes au goût exceptionnellement agréable au début du mois de juillet.

On peut aborder la question des avantages et des inconvénients de l’agriculture et de la production alimentaire industrialisées et fondées sur le marché à partir de différents points de vue. Divers aspects des domaines de l’économie, de l’écologie, de la conservation de la nature, de la santé et de l’éthique suscitent certainement des débats controversés.

Cependant, à ce stade, nous nous concentrerons sur le jardinier privé qui se tient devant les nombreux sacs de semences colorés dans le magasin et qui se demande s'il ne pourrait pas cultiver ses propres semences dans son jardin.

Seules les variétés de semences traditionnelles peuvent être utilisées pour notre propre culture de semences, car elles sont les seules à pouvoir être reproduites naturellement et manuellement à l'aide de semences. En ce sens, les variétés hybrides industrielles, d'autre part, sont des "variétés à usage unique" dont les semences doivent être achetées chaque année auprès du sélectionneur.

Comment savoir à quelle catégorie appartient une variété ?

Pour les variétés hybrides, un "F1" apparaît derrière le nom de la variété dans le catalogue ou sur le sachet de semences. Les variétés traditionnelles contiennent souvent des références à la région d'origine ("Nantaise", "Neckar Queen", "Teltower Rübchen" et bien d'autres) ou des références à des caractéristiques variétales telles que la forme, la couleur, le goût, la période de culture, la durée de conservation, etc. ('Blue-green winter','Red ball','Grape of sugar','Miracles of the four seasons','Marner Lagerweiß' et bien d'autres encore). Les variétés avec des noms fantastiques sont souvent de nouvelles races, mais pas nécessairement des hybrides (si le nom'F1' manque).

Quels sont les avantages des variétés à semences solides ?

Voici un bref résumé de certains des avantages des variétés des semences résistantes:
• Capacité de reconstruction: De nouvelles semences assorties aux variétés peuvent être cultivées année après année de manière naturelle et artisanale.
• Largeur de variation: Par une certaine hétérogénéité génétique (variabilité) des variétés semencières, il existe des plantes avec (légèrement) différentes tailles et périodes de récolte.
• Adaptabilité: Si une variété est cultivée de façon répétée et régulière, elle peut se développer davantage et s'adapter constamment aux conditions environnementales changeantes (climat, sol, maladies, parasites, etc. ) ("élevage évolutif").
• Sécurité: Aucun génie génétique (comme les hybrides CMS) n'est utilisé dans la culture naturelle de semences qui pourrait nuire à la santé naturelle et humaine.
• La qualité des aliments: Selon diverses études, les variétés traditionnelles régionales ont tendance à avoir des ingrédients plus précieux et un arôme plus complet que les variétés industrielles (bien que cela dépende non seulement de la variété, mais aussi de la gestion des cultures).

Les jardiniers privés comme conservateur de la diversité des cultures

Même si les semences privées ont certains aspects économiques (économies de coûts, indépendance, etc.), elles constituent - outre la joie du sujet - l'objectif primordial de préserver les variétés traditionnelles, adaptées aux régions et résistantes aux semences. N'ayant plus de grande valeur commerciale dans le domaine de la semence professionnelle, ils disparaissent rapidement du marché, faisant de plus en plus de place aux variétés industrielles modernes.

Cependant, les variétés naturellement reproductibles continueront d'être importantes pour les systèmes agricoles durables à l'avenir. La culture répétée et la récolte régulière des semences de ces variétés est beaucoup plus précieuse que le simple stockage des échantillons de semences dans les congélateurs des banques de gènes. Grâce à la culture privée des semences, il est possible de constituer des collections de semences vivantes dans lesquelles les variétés traditionnelles peuvent non seulement être préservées, mais aussi être adaptées à l'évolution des conditions de culture.

Frank Adams, SEED asbl

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