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De plus en plus de gens se demandent d'où viennent les graines, d'où poussent leurs plantes alimentaires.

En attendant, ils ne critiquent plus seulement les plantes génétiquement manipulées (BPF), mais aussi les techniques modernes de sélection des variétés hybrides industrielles. Cela pose la question de la qualité des semences.

Quelle est la qualité des semences?

La bonne qualité des semences peut être évaluée selon différents critères:
- Propriétés physiologiques (taux de germes élevé, bon pouvoir germinatif, pas de germes)
- Pureté (pas de croisement, pas de mélange avec d'autres graines)
- Propriétés techniques (traitement des semences: par exemple étalonnage, granulation, habillage)
- Caractéristiques spécifiques de la variété (rendement, vitalité, aptitude spécifique aux méthodes de culture, transformation et utilisation ultérieures, etc.)
- La qualité en tant qu'aliment (teneur élevée en ingrédients favorisant la santé)
- Valeur d'élevage (par exemple, reproductibilité et base pour les nouvelles races)

Même si ces critères ne doivent pas être discutés en détail ici, on peut facilement imaginer à partir de la liste que les semences de mauvaise qualité disparaîtront très rapidement du marché (ou ne seront même pas approuvées du tout).

Cependant, de nos jours, il existe des idées assez différentes sur les endroits où mettre l'accent sur la qualité des semences.

Bien sûr, les graines doivent non seulement bien germer, mais elles doivent également être pures et exemptes de germes. De plus, il doit répondre à certaines exigences en termes de rendement et de vitalité des plantes en culture. A partir de ces critères de qualité fondamentaux, se sont développés tant le métier de semencier professionnel que les premières réglementations légales sur les semences.

Au cours des relations économiques qui s'étendent de plus en plus au-delà des frontières des villes et des États, des critères de qualité normalisés ont été nécessaires selon lesquels les semences de produits de base peuvent être commercialisées.

Mais ce sont précisément ces critères de qualité facilement compréhensibles qui correspondent aux lois du marché qui ont conduit au fil du temps à une professionnalisation et une industrialisation croissantes du secteur semencier en tant que branche industrielle distincte, qui ont également conduit à des circonstances qui sont désormais préoccupantes et critiquées: les manipulations génétiques artificielles et le brevetage des Semences d'une part et perte de diversité des cultures due à la disparition des variétés traditionnelles naturelles d'autre part.

En ce qui concerne la question de la qualité des semences, les variétés traditionnelles, souvent spécifiques à une région, peuvent présenter de grands avantages par rapport aux variétés standard industrielles.

À partir des critères de qualité mentionnés ci-dessus, certaines caractéristiques de la variété, la qualité en tant qu'aliment et la valeur d'élevage sont au premier plan. La signification de ces points en détail sera expliquée dans les articles suivants de la série.

Il ne s'agit en aucun cas d'une simple critique de la production industrielle moderne de semences, mais plutôt de la présentation d'arguments en faveur d'une poursuite active et d'une demande de méthodes de sélection naturelles et artisanales conformes à. l'idée que pour préserver les cultures traditionnelles, il ne suffit pas de stocker leurs semences dans les congélateurs des banques de semences.

Membre fondateur de SEED asbl

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