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Plantes remarquables à l'Ecole d'Agriculture (59)

Exemplaire devant la gare de Diekircher, victime de la tempête 2014 en été.

Pour le jardin, ces saules sont trop vigoureux ; mais il y a, presque inaperçu des jardiniers paysagistes, un "saule chinois suspendu"; beaucoup plus délicat et merveilleux avec le nom botanique "Salix babylonica var. pekinense "Pendula";.

Originaire de Chine, cette variété a été plantée très tôt, il y a plus de 1000 ans, le long des anciennes routes commerciales comme la Route de la Soie, qui longeait souvent les rivières. Le grand botaniste suédois Linné pensait que ce saule était originaire de la Mésopotamie biblique et l'a appelé 1753 avec le nom "babylonica";, venant de Babylone, par lequel il faisait référence au 137. Psaume de la Bible, dans lequel les rives des fleuves de Babylone, bordées de saules, sont mentionnées.

En Angleterre, l'histoire de l'introduction de ce saule est racontée comme suit : Autour de l'année, 1750, un panier en osier rempli de figues a été envoyé à Lady Suffolk de Smyrne (aujourd'hui Izmir en Turquie) en passant par l'Espagne et l'Angleterre ; son voisin, le poète Alexander Pope, était présent et a découvert que certaines branches de "l'emballage" étaient encore vertes. Il les a enfoncées dans le sol humide de son domaine, et certains des saules faciles à reproduire se développèrent.

Le saule chinois suspendu est complètement résistant àl'hiver et plus tolérant au temps sec que notre grand saule pleureur,qui est bien connu. Elle semble beaucoup plus délicate en raison des longues pousses fines et pendantes ; la couleur automnale est jaune doré, et l'aspect hivernal est ravissant lorsque la beauté des branches se révèle dans le givre. Au cours des années 15, ce saule atteint 4-5 mètre de hauteur, de sorte qu'il peut également être planté dans des jardins plus grands, comme au bord de l'étang. Peut-être que les pousses longues et minces seront utilisées pour lier les vivaces dans le jardin ou à d'autres fins ?

Il y a quelques années, une délégation d'élèves et d'enseignants de la LTA a planté en mémoire un saule chinois suspendu à l'occasion d'une visite au mémorial du camp de concentration de Sachsenhausen, qui a été augmenté à l'école agricole. Un autre exemplaire a été planté à Diekirch le long du sentier de la Sûr.

Texte et photos:

Eike Jablonski (LTA)

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