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Plantes remarquables à l'Ecole d'Agriculture (54)

Vous ne tombez amoureux du cranesbill brun (Geranium phaeum 'Samobor') qu'au deuxième coup d'œil. La floraison brun-violet peut facilement s'effondrer s'il y a des couleurs hurlantes ou de puissants rêves épanouis à côté. Néanmoins, je voudrais vous recommander cette plante, même si elle n'a rien à voir avec les "géraniums" de nos jardinières.

Le cranesbill brun est chez lui dans les contreforts des Alpes; ici, il colonise les lisières de forêts fraîches à humides et les prairies qu'il ne faut pas tondre trop souvent. L'ombre partielle est bien tolérée, dans un endroit frais également en plein soleil.

La belle variété «Samobor» a été trouvée à l'ouest de Zagreb en Croatie, près de la ville du même nom. En plus de la fleur brun-violet un peu plus grande et très colorée, les marques brun foncé sur les feuilles sont particulièrement remarquables.

L'arbuste vivace mesure environ 50 cm de haut. La période de floraison va de fin avril à fin juin, selon l'altitude. Les fleurs individuelles mesurent environ 15 à 18 mm. Après la floraison, se forment les longs fruits en forme de bec de grue, d'où le genre tire son nom allemand.

Botaniquement, les «géraniums» de nos jardinières appartiennent à un autre genre, les pélargoniums. Ici aussi, le nom allemand "Reiherschnabel" désigne les fruits en forme de bec très similaires.

Geranium phaeum 'Samobor' doit être utilisé dans des plantations quasi-naturelles sur des sols plutôt frais. De petits groupes doivent être plantés pour augmenter l'effet. Après la floraison, cela peut être coupé; elle reste un accroche-regard en tant que belle feuille ornementale jusqu'au début de l'hiver.

Une fois qu'il a pris pied, il peut résister à d'autres plantes vivaces délicates d'accompagnement - les compagnons ne doivent donc pas être trop délicats! Ces géraniums sont magnifiques avec des iris de couleur blanc crème ou des espèces voisines de Carex.

Eike Jablonski (LTA)

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